The Shame of Ireland

The Shame of Ireland

Mum "destroyed" by decade-long battle for 'truth' from HSE about baby's care

  • 08:00, 1 Nov 2015 
  • Updated 11:49, 4 Nov 2015 
  • By James Ward 

Eleanor Leahy believes there were a series of failures after her son Nathan's birth and that the organisation is covering it up


Michael Mac Sweeney/Provision 

Eleanor Leahy with her son Nathan 

A mother of four has said she was left “destroyed” after a decade-long battle with the HSE to discover the truth about her child’s postnatal care.

Eleanor Leahy, from Blarney in Co Cork, told the Irish Sunday Mirror how her youngest son Nathan's MRSA diagnosis had been hidden from her for years.

Nathan was born in 2003 in Erinville Hospital in Cork which has since closed.

In shocking claims, 39-year-old Eleanor outlined a series of failures on the part of the HSE in what she believes is a cover-up.

She alleges:

  • She suffered from conditions including endometriosis, retroverse uterus and adhesions, which went undiagnosed for more than a decade
  • The condition caused her to deliver three children prematurely
  • After her second premature birth, Eleanor was denied sterilisation by medics
  • She was refused on the grounds she was “young, unmarried and Catholic” 
  • Nathan was diagnosed with MRSA after birth but she was not informed
  • He was not isolated on the ward, as is standard practice in MRSA cases
  • The baby was treated for chlamydia for six days but she has never received an explanation as to why, and
  • She was left suicidal after struggling for years to care for her children alone

Michael Mac Sweeney/Provision 

Eleanor Leahy's son Nathan six weeks after being born 

Nathan, now 12, was delivered by caesarean section in 2003 after a 24-week pregnancy, weighing just 1.5lbs.

Eleanor said she was told there was no chance of survival. However, he miraculously clung to life.

After 12 days, his condition began to deteriorate and Eleanor noticed the tubes that ran through his left leg had caused discolouration in his foot.

She claims doctors assured her this was normal bruising but the following day things took a turn for the worse.

Eleanor said: “The baby was going to die. I was thinking that, the doctors were thinking that. I saw the bruises. The next morning I went in and he was wrapped in plastic bubble wrap.

“I left about midnight and when I came in on Wednesday morning they were all gathered around the incubator.

“They said, ‘We came last night after you left. We took away the line and he’s going to lose his foot’.”

Science Photo Library RF 

MRSA bacteria, artwork 

Later, Eleanor would retrieve Nathan’s medical files through a Freedom of Information request.

However, she received two conflicting reports for the same period of care.

In one document, the dates appear to have been altered. Eleanor believes a whistleblower purposely sent her the two documents instead of one.

One of the files notes an MRSA infection in the blood, but Nathan was not isolated on the ward,leaving open the possibility the infection could spread.

His mother added: “Nathan was very sick, he was going to die. I was getting phone calls every hour, ‘It’s going to happen now, it’s going to happen now.’ That was going on for months, for 12 weeks.

“I noticed all the babies were in isolation, my little fella was still on the ward.”

Nathan has suffered from a huge number of health problems through the years, undergoing surgery for heart defects and hernias, as well as coping with cerebral palsy.

Although medical problems are to be expected in children born prematurely, Eleanor – who at one point was attending up to 30 appointments a week for her children – believes his life could have been made easier if the medical staff were open about his treatment.

She said: “Had I been protected and supported there wouldn’t have been half as many problems. And I’m talking basic support.”

Michael Mac Sweeney/Provision 

Eleanor Leahy at home in Cork 

She admitted to feeling suicidal at several points in the years following Nathan’s birth.

Eleanor explained: “I just snapped. I would have easily done it but I couldn’t hurt my children.

“I thought to myself, ‘I have three miracles. Just keep thinking about that and keep loving them’.”

Two years ago, Eleanor said she was informed by HIQA the case would be part of the investigation into Portlaoise National Maternity Hospital.

But in the last fortnight she was told the investigation was complete and her case had not been included.

Nearly 13 years on from Nathan’s birth, Eleanor is still no closer in her search for answers.

She said: “I was on my second section when I asked them to cut my tubes. They said no.

“I said, ‘You’re going in there and I’m sick. I’m having premature babies, I know there’s something wrong with me,’”

“I could feel this pain, dragging constant pain before, after and during pregnancy.

“They said, ‘No, you’re too young, you’re unmarried and you’re Catholic’.

“Why didn’t they give it to me then? Why wait for two sections and destroy the cervix and the womb?

“It was obvious to me that sections weren’t good and years later I found out a woman is only supposed to have two sections in her lifetime.

“To be having three in five years is asking for trouble.”

Erinville Maternity Hospital Cork 

Eleanor consulted several doctors over Nathan’s conflicting medical reports but none would advise her.

She then turned to Professor Andras Fogarasi, head of neurology in Bethesda Hospital in Budapest, who she was put in touch with through her Hungarian partner.

Prof Fogarasi raised several concerns amid all Nathan’s problems and fight for survival he tested positive for MRSA, yet he was not isolated.

Most importantly Eleanor said she was never informed of the MRSA infection until she found out through her search for answers.

Any such complication should be brought to a parent’s attention immediately according to Prof Fogarasi.

Eleanor added: “He said to not tell you about MRSA, to not isolate him, among all the other problems, if that happened in this country every one of the staff would be hunted down and locked up.”

Eleanor is currently writing a book about what she calls her “three little miracles.”

But she claimed her life has been absolutely destroyed at the hands of the HSE.

She added: “It wasn’t until 2009 when Nathan was six that I found out about my problems.

“They opened me three times and they failed to mention I had a disease.

“The type of disease that you shouldn’t have kids with.

“My bladder was stuck to my womb, my left ovary was tangled.”

Eleanor said she is grateful for the care she received from her doctors but claimed the neglect of her son and the information she said was withheld from her drove her to despair.

She said: “Most people get kicked down and the more you get kicked down, eventually you won’t get back up.

“But I’m still fighting and I will keep fighting until I get the truth.”

The HSE was contacted by the Irish Sunday Mirror for comment but had not responded last night.


Source -

Thank You for Reading!

Suggested Reading

You can Read Eleanor's Blog on The Shame of Ireland <HERE>
While you can read this as a Public Post
only Members can comment!

Click <Here> to Sign up?

Views: 582

Comment by jack colleton on February 29, 2016 at 11:45

Shared On Facebook And Twitter. Justice And Peace Go Together.

Comment by Andrew Brennan on March 23, 2016 at 22:27

They are a law onto themselves - we need an international investigation unit to expose the lies.

Comment by jack colleton on March 23, 2016 at 22:34

In Laws & Out Laws  

Add a Comment

You need to be a member of The Shame of Ireland to add comments!

Join The Shame of Ireland


Rob Northall created this Ning Network.


This is a Private Site

Membership is drawn from Survivors of the Irish Industrial School System their Family and Friends. Survivors of the Magdalene Laundries their Families and Friends are welcome too!

Others can follow on Twitter by Clicking the Button Bellow

Follow ShameOfIreland on Twitter

 Follow on FACE BOOK by Clicking <HERE>

Please Like this FACE BOOK Page?


  • Add Photos
  • View All



© 2023   Created by Rob Northall.   Powered by

Badges  |  Report an Issue  |  Terms of Service